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Physalia physalis (Linnaeus, 1758)

Physalie

Physalia physalis

Baie de Concarneau, France, en surface, 2008, WBN

Physalia physalis

Biarritz, France, en surface, 2011, WBN

Physalia physalis

Biarritz, France, échouée, 2011, WBN

Description

Physalia physalis est un siphonophore constitué d'un flotteur au-dessous duquel sont suspendus de nombreux polypes spécialisés, certains sous l'apparence de longs tentacules. Le flotteur mesure 10 à 30 cm de long, il a une forme de boudin dont une des extrémités est plus pointue que l'autre. Il est surmonté d'une excroissance plus aplatie et plissée: ’la voile’. Sa couleur bleue plus ou moins translucide soulignée par endroit de rose rappelle les irisations d'une tâche d'huile. Entièrement gonflé de gaz, le flotteur et sa voile entrainent la physalie au gré des vents. Sous la partie large du flotteur sont réunis en amas de nombreux polypes spécialisés réunis en cormidies. Certains ont l'apparence de longs tentacules mesurant habituellement 2 à 5 mètres mais pouvant atteindre 50 mètres de long. Les cormidies sont particulièrement urticantes, elles occasionnent de graves brûlures et peuvent provoquer un arrêt cardiaque en cas de contact, y compris sur les animaux échoués depuis de longues heures sur la plage, il convient donc de ne jamais les toucher.

Distribution

Originaire de l'Atlantique tropical, la physalie nous parvient parfois en grand nombre poussée par les vents de sud. On la rencontre en mer, ou échouée sur le rivage, en Atlantique tropical, et dans tout l'Atlantique Nord, en Manche (exceptionnel) et en Méditerranée.

Physalia physalis © Mer et littoral 2019

Image satellite: © Esri, DigitalGlobe, GeoEye, Earthstar Geographics, CNES/Airbus DS, USDA, USGS, AeroGRID, IGN, and the GIS User Community

Classification

Source : World Register of Marine Species


Biota (Monde)
Animalia (Règne)
Cnidaria (Embranchement)
Hydrozoa (Classe)
Hydroidolina (Sous-classe)
Siphonophorae (Ordre)
Cystonectae (Sous-ordre)
Physaliidae (Famille)
Physalia (Genre)
Physalia physalis (Espèce)

Auteurs

Texte : Wilfried Bay-Nouailhat © 2008 - 2019.

Photographies : © Wilfried Bay-Nouailhat. Publiée(s) avec son aimable autorisation.
Sites internet et ouvrages de référence : Consulter la bibliographie

Comment citer cette page

Bay-Nouailhat W., octobre 2008, Description de Physalia physalis, [En ligne] http://mer-littoral.org/05/physalia-physalis.php, consultée le 15 décembre 2019.

Guide des Tuniciers

Glossaire de la page

Siphonophore : animaux coloniaux et planctoniques, proche des méduses.

Polypes : chez ces colonies animales, le polype est considéré comme l'individu, chez cette espèce, les polypes sont très spécialisés: polype nourricier, polype défensif, polype reproducteur ...

Cormidie : ensemble autonome regroupant plusieurs polypes spécialisés.